Inleiding Essay Engels

Een essay schrijven

4 Delen:BeginnenJe essay schrijvenJe essay verbeterenJe essay voorbereiden

Regelmatig krijg je voor een vak op de middelbare school of op de universiteit de opdracht om een essay te schrijven. Het lijkt misschien overweldigend om een essay te moeten schrijven, maar dit hoeft niet zo te zijn. Als je jezelf genoeg tijd geeft om je essay voor te bereiden, te schrijven en te verbeteren, dan zul je je geen zorgen hoeven te maken.

Stappen

Deel 1

Beginnen

  1. 1

    Plan tijd in om te schrijven. Het is niet mogelijk om in tien minuten een essay te schrijven. Je kunt jezelf het beste genoeg tijd geven om het essay te schrijven en te verbeteren. Idealiter deel je je tijd zo in dat je na elke versie even pauze kunt nemen. Als je echter niet veel tijd meer hebt voordat je je essay in moet leveren, dan zul je de tijd die je nog hebt zo efficiënt mogelijk moeten gebruiken.

  2. 2

    Ga aan de slag en schrijf. Het is belangrijk om je essay goed voor te bereiden, maar uiteindelijk gaat het erom dat je gewoon moet beginnen met schrijven. Onthoud dat je later altijd nog zaken aan kunt passen en verbeteren, en dat het herschrijven van grote delen van je essay onderdeel van het schrijfproces is.

  3. 3

    Schrijf een eerste versie van je these. Je these is een van de belangrijkste onderdelen van je essay. Een these vat in één zin het belangrijkste standpunt of redenering van je essay samen. Je lezers weten zo wat je in je essay wilt laten zien of bewijzen. Alle onderdelen van je essay moeten op een duidelijke manier met je these verbonden zijn.[1]
    • Je docent verwacht om in het eerste stuk van je essay een goed geschreven en helder gestructureerde these (stelling) te zien. Zet je these aan het einde van de eerste alinea.
    • Als je niet begrijpt hoe je een these moet schrijven, vraag je docent dan om hulp. Dit is een belangrijk concept dat bij vakken waarvoor je essays moet schrijven steeds terug zal komen.
  4. 4

    Schrijf de inleiding. Wanneer je een sterke, overtuigende these hebt bedacht, kun je de rest van de inleiding eromheen schrijven. Je kunt met deze stap ook wachten tot nadat je de kern van je essay geschreven hebt. Dit is een goed idee als het schrijven van de inleiding wat overweldigend is. De beste inleidingen trekken de aandacht van de lezer en zorgen ervoor dat hij verder wil lezen. Enkele effectieve strategieën voor het schrijven van een inleiding zijn:[2]
    • Een persoonlijke anekdote vertellen
    • Verwijzen naar een verrassend feit of een statistisch gegeven
    • Een wijdverbreid misverstand uit de weg ruimen
    • De lezer uitdagen om zijn vooroordelen onder de loep te nemen
  5. 5

    Maak een schrijfschema voor de rest van je essay. Het maken van een schrijfschema helpt om een basisstructuur voor je essay op papier te zetten, die je vervolgens ook kunt gebruiken wanneer je klaar bent om je essay te gaan schrijven. Bekijk je aantekeningen en de schrijfoefeningen die je gedaan hebt en bedenk hoe je deze informatie in een schrijfschema kunt ordenen. Wat moet je eerst behandelen, wat is het tweede punt dat je aansnijdt, wat komt daarna, etc.?[3]
    • Je kunt een tekstverwerker op je computer gebruiken om een genummerd schrijfschema te maken, maar je kunt het ook gewoon op papier opschrijven.
    • Maak je geen zorgen dat je bij het maken van je schrijfschema te gedetailleerd bent. Probeer gewoon de basis op papier te zetten.

Deel 2

Je essay schrijven

  1. 1

    Verzamel al je aantekeningen en informatie. Voordat je met schrijven begint, moet je alle aantekeningen, boeken en andere informatie verzamelen die je nodig hebt om de vraag in de schrijfopdracht te kunnen beantwoorden. Om een goed essay te kunnen schrijven is het belangrijk dat je met argumenten en bewijzen komt. Probeer je essay dus niet te schrijven zonder deze informatie. Als je tijd hebt, lees je aantekeningen dan nog eens voordat je begint.
    • Zorg ervoor dat je je schrijfschema ook bij de hand hebt. Je kunt het schrijfschema dat je gemaakt hebt gebruiken als handleiding bij het schrijven van je essay. Probeer alle punten in je schrijfschema uit te werken in de volgorde waarin je ze hebt neergezet.
  2. 2

    Gebruik aan het begin van elke alinea een kernzin. Door kernzinnen te gebruiken weten je lezers wat er in een bepaalde alinea besproken wordt. Als je een tentamen met essayvragen hebt, begin dan elke alinea met een kernzin zodat je docent je ideeën op een heldere en directe manier kan zien ontwikkelen.[4]
    • Probeer een kernzin te zien als een manier om je lezers te vertellen waar je het de rest van de alinea over gaat hebben. Je hoeft de hele alinea niet samen te vatten in een kernzin. Geef de lezers gewoon een idee van wat er komen gaat.
    • In een alinea die de opkomst en ondergang van Okonkwo beschrijft in "Things Fall Apart" van Chinua Achebe, kun je bijvoorbeeld beginnen met een kernzin als: "Okonkwo is een arme jongeman die uiteindelijk rijk wordt en veel aanzien geniet".
  3. 3

    Werk je ideeën zoveel mogelijk uit. Zorg ervoor dat je aan je antwoorden zoveel mogelijk details toevoegt. Vergeet niet dat het opvullen van je essay met betekenisloze teksten of erg langdradige zinnen geen effectieve techniek is voor het schrijven van een essay. De meeste docenten hebben dit namelijk direct door. Je docent heeft tijdens zijn loopbaan waarschijnlijk al honderden of misschien wel duizenden essays van studenten gelezen, dus hij zal het zien wanneer een essay loze tekst bevat. Neem in plaats daarvan informatie in je tekst op die je essay nuttig en boeiend maakt. Als je vastzit, gebruik dan de volgende goede strategieën om je ideeën uit te kunnen werken:
    • Opnieuw schrijfoefeningen doen. Om je ideeën zoveel mogelijk uit te kunnen werken, kun je proberen om opnieuw een schrijfoefening te doen, zoals freewriting, het maken van een lijst of clusteren. Je kunt je aantekeningen en boeken ook nog eens doorlezen om te zien of er iets is dat je gemist hebt of vergeten bent.
    • Het schrijfcentrum van je universiteit of school bezoeken. Als jouw universiteit of school een schrijfcentrum heeft, ga er dan naartoe en neem je essay mee. Enkele universiteiten en hogescholen in ons land hebben zo'n centrum of bieden op een andere manier ondersteuning bij het schrijven van essays en scripties. Een schrijfcentrum kan je gratis helpen en zorgt ervoor dat je in welk stadium van het schrijfproces dan ook betere teksten kunt leren schrijven.
    • Praten met je docent. Sommige docenten ontvangen hun studenten graag om ze te helpen met hun essays. Als je docent een spreekuur heeft of je de mogelijkheid biedt om een afspraak te maken wanneer je hulp nodig hebt, doe hier dan je voordeel mee. Ga naar je docent toe en bespreek de manieren waarop je je essay kunt verbeteren voordat je het inlevert.
  4. 4

    Verwijs naar bronnen in de MLA-stijl. Als je bronnen in je essay gebruikt, dan moet je ernaar verwijzen in de stijl waaraan je docent de voorkeur geeft. De MLA-stijl is het meest gebruikte verwijssysteem, en je zult dus moeten weten hoe je dit gebruikt. Je moet in de tekst naar je bronnen verwijzen en aan het eind van je essay tevens een literatuurlijst toevoegen.
    • Een literatuurlijst in MLA-stijl begin je op een nieuwe pagina aan het eind van je essay. In een literatuurlijst moet je alle bronnen opnemen die je gebruikt hebt voor je essay. Je moet voor elke bron genoeg informatie geven zodat de lezer deze gemakkelijk zelf op kan zoeken. Om een boek in je lijst op te nemen moet je bijvoorbeeld de achter- en voornaam van de auteur vermelden, evenals de titel van het boek, de plaats van uitgave, de uitgever, het jaar van uitgave en het medium (digitaal of fysiek).[5]
    • Een verwijzing in de tekst in MLA-stijl vermeldt de achternaam en het betreffende paginanummer tussen haakjes. Je moet een verwijzing in de tekst opnemen voor alle informatie die je uit een bron citeert, samenvat of parafraseert. Je plaatst deze verwijzing direct na de informatie uit de bron door de achternaam van de schrijver en het paginanummer tussen haakjes te vermelden.[6] Een verwijzing in de tekst voor een citaat uit "Things Fall Apart" zou er als volgt uitzien "..." (Achebe 57).
  5. 5

    Werk naar een conclusie toe. Een essay gaat meestal van algemeen naar specifiek. Je kunt deze basisstructuur zien als een omgekeerde piramide of als een trechter. Wanneer je bij je conclusie komt, moet het lijken alsof de informatie in je conclusie vanzelfsprekend is. Het is in essentie een samenvatting van alles wat je in je hele essay hebt proberen te bewijzen.[7] Je kunt je conclusie echter ook voor andere doeleinden gebruiken. Misschien wil je je conclusie wel gebruiken om het volgende te doen:
    • Extra informatie toevoegen om tot een genuanceerder oordeel te komen
    • Aangeven dat er behoefte is aan een vervolgonderzoek
    • Speculeren hoe in de toekomst de huidige situatie zal veranderen

Deel 3

Je essay verbeteren

  1. 1

    Geef jezelf genoeg tijd. Het is geen goed idee om tot de laatste minuut te wachten met het verbeteren van je essay. Probeer tenminste enkele dagen in te plannen om je essay te verbeteren, of zelfs meer dan dat als dat mogelijk is. Het is belangrijk om na het afmaken van je essay er één of twee dagen helemaal niet naar te kijken. Ga er vervolgens weer mee aan de slag zodat je je tekst met een frisse blik kunt verbeteren.[8]

  2. 2

    Richt je eerst op het verbeteren van de inhoud van je essay. Sommige mensen kijken alleen naar de grammatica en interpunctie van de tekst wanneer ze een essay verbeteren, maar dit is minder belangrijk dan de inhoud ervan. Beantwoord de vraag in de opdracht zo gedetailleerd mogelijk. Lees de vraag in de schrijfopdracht of de richtlijnen voor je opdracht nog eens en stel jezelf de volgende vragen:[9]
    • Heb ik de vraag voldoende beantwoord?
    • Heb ik een duidelijke these? Richt mijn essay zich op mijn these?
    • Ondersteun ik mijn standpunt met voldoende bewijzen en argumenten? Is er nog iets anders wat ik zou kunnen toevoegen?
    • Heeft mijn essay een bepaalde logica? Volgt het ene idee logisch op het andere? Als dat niet zo is, hoe kan ik dit dan verbeteren?
  3. 3

    Vraag een vriend om je essay te lezen. Het kan ook helpen om een vriend of klasgenoot naar je werk te laten kijken. Iemand anders ziet misschien kleine foutjes of andere zaken die jij gemist hebt omdat je al zoveel naar de tekst gekeken hebt.[10]
    • Wissel essays uit met een vriend uit je klas. Je kunnen elkaars essays lezen en elkaar feedback geven om ervoor te zorgen dat jullie allebei een zo goed mogelijk essay inleveren.
    • Zorg ervoor dat je de essays tenminste een dag voor de inleverdatum uitwisselt zodat je tijd hebt om de fouten die je vriend vindt te corrigeren.
  4. 4

    Lees je essay hardop voor. Het hardop voorlezen van je essay kan je helpen om kleine foutjes te vinden die je anders misschien niet gezien had.[11] Lees je essay langzaam hardop voor en houd een potlood in je hand (of zit klaar om je tekst op de computer te kunnen aanpassen).
    • Tijdens het lezen corrigeer je alle fouten die je vindt en onderstreep je alle dingen waarvan jij denkt dat ze beter zouden kunnen, bijvoorbeeld door het toevoegen van meer gedetailleerde informatie of door de tekst anders te verwoorden zodat het duidelijker is.

Deel 4

Je essay voorbereiden

  1. 1

    Analyseer het onderwerp of de schrijfopdracht. Neem de tijd om de vraag in de schrijfopdracht of de richtlijnen te lezen en denk na wat de opdracht je precies vraagt om te doen. Onderstreep steekwoorden, zoals beschrijf, vergelijk, leg uit, beargumenteer of stel voor. Onderstreep tevens de centrale thema's of ideeën die je voor de opdracht moet bespreken, zoals vrijheid, familie, verlies, liefde, etc.[12]
    • Als je de opdracht niet begrijpt en niet weet wat er precies van je gevraagd wordt, vraag het dan aan je docent. Voordat je aan de opdracht begint, is het belangrijk om ervoor te zorgen dat je een duidelijk idee hebt van wat je docent van je vraagt.
  2. 2

    Denk na over je lezers. Je essay zal in de eerste plaats natuurlijk gelezen worden door je docent. Voordat je gaat schrijven, moet je dus nadenken over de behoeften en verwachtingen van je docent.[13] Enkele fundamentele zaken die je docent graag wil zien en van je verwacht, zijn:
    • Een goed gedetailleerd antwoord dat voldoet aan de eisen in de opdracht.
    • Een helder en op directe wijze geschreven essay dat gemakkelijk leesbaar is.
    • Een goed verzorgde tekst zonder kleine foutjes, zoals typ- of spelfouten.
  3. 3

    Bedenk welke elementen je in je essay moet opnemen. Nadat je nagedacht hebt over de verwachtingen van je docent, moet je de tijd nemen om te bedenken hoe je deze brede doelen kunt bereiken. Denk na welke informatie je in je essay moet opnemen.
    • Als je bijvoorbeeld de opdracht hebt gekregen om over een bepaald personage in een boek te schrijven, dan zul je een hoop details over dat personage moeten vertellen. Je zult waarschijnlijk sommige stukken in het boek nog eens moeten lezen en je aantekeningen uit de les nog eens moeten bekijken.[14]
    • Om ervoor te zorgen dat je essay gemakkelijk leesbaar is, moet je zorgen dat alle elementen in de tekst in een logische volgorde staan. Je kunt dit bereiken door de tijd te nemen om een schrijfschema te maken. Wanneer je klaar bent, moet je tevens controleren of je tekst een bepaalde logica heeft.
    • Het zal gemakkelijker zijn om een goed verzorgde tekst te schrijven als je vroeg begint en jezelf veel tijd geeft om je essay te verbeteren voordat je de definitieve versie inlevert. Probeer als dat mogelijk is om de eerste versie een week voor de inleverdatum af te hebben.
  4. 4

    Werk je ideeën uit. Schrijfoefeningen kunnen helpen om bepaalde details op papier te krijgen die je eigenlijk al weet, en deze verder uit te werken. Dit zorgt ervoor dat je goed kunt beginnen met het schrijven van je essay. Enkel nuttige schrijfoefeningen zijn:[15]
    • Freewriting. Tijdens deze oefening schrijf je gewoon zoveel als je kunt zonder te stoppen. Als je niets kunt bedenken om over te schrijven, schrijf je "Ik kan niks bedenken om over te schrijven," totdat je wel een idee krijgt. Nadat je klaar bent lees je wat je geschreven hebt en onderstreep of markeer je alle informatie die je kunt gebruiken voor je essay.
    • Een lijst maken. Bij deze oefening maak je een lijst van alle informatie en details die te maken hebben met de essayopdracht. Nadat je alles wat je kunt bedenken hebt opgeschreven, lees je het en omcirkel je de belangrijkste informatie voor je essay.
    • Clusteren. Bij deze oefening verbind je op een vel papier verschillende ideeën met elkaar met behulp van lijnen en cirkels. Je kunt bijvoorbeeld beginnen door je onderwerp midden op de pagina te schrijven en vervolgens naar de randen van het papier toe te werken door andere ideeën op te schrijven die met het centrale onderwerp verbonden zijn. Ga door met het bedenken van ideeën en het maken van connecties totdat dit je niet meer lukt.
  5. 5

    Doe onderzoek naar je onderwerp, als dat nodig is. Als je docent je gevraagd heeft om onderzoek te doen voor je essay, dan moet je dit ook doen voordat je begint met schrijven.[16] Maak gebruik van de databanken waar je via de bibliotheek toegang tot hebt, evenals andere bronnen, om zo de best mogelijke informatie voor je essay te verzamelen.
    • Goede bronnen die je voor een essay kunt gebruiken zijn boeken, artikelen uit wetenschappelijke tijdschriften, krantenartikelen uit betrouwbare nieuwsbronnen (zoals de Volkskrant, Trouw en NRC Handelsblad) en webpagina's van de overheid of de universiteit.
    • Veel docenten kijken bij het geven van een cijfer naar de kwaliteit van de gebruikte onderzoeksbronnen. Als je dus bronnen van een slechte kwaliteit gebruikt, zoals blogs en artikelen op internet waarbij de auteur niet vermeld wordt, dan krijg je wellicht een slecht cijfer.
    • Als je niet zeker weet of een bepaalde bron van een goede kwaliteit is, vraag het dan aan je docent of een bibliothecaris.

Tips

  • Als je ervoor kiest om iemand anders feedback te laten geven op je essay, probeer dan iemand te vragen die tot de doelgroep van je essay behoort. Je zult je literaire analyse van "To Kill a Mockingbird" niet kunnen verbeteren als je het door iemand laat nakijken die het boek nog nooit gelezen heeft.

Waarschuwingen

  • Stel het schrijven van je essay niet uit tot de laatste minuut. Een goed essay schrijven kost tijd en vereist een zorgvuldige voorbereiding.

Omschrijving van het genre

Alternatieve benamingen

De term 'essay' wordt op allerlei soorten teksten geplakt. Soms worden hiermee essayistische teksten bedoeld, soms ook meer wetenschappelijke teksten als onderzoeks- of literatuurverslagen. Naast 'essay' worden ook wel de vage aanduidingen 'paper', 'werkstuk' of 'referaat' gebruikt. Ga altijd na wat je docent precies van je verwacht.

Doelgroep

Over het algemeen een ruim publiek, bestaande uit geïnteresseerde, goed opgeleide, redelijk geïnformeerde leken (denk bijvoorbeeld aan lezers van een serieus dagblad).

Tekstdoel

Een geïnformeerde en goed beargumenteerde opinie geven over maatschappelijke of economische kwesties op basis van eigen of andermans onderzoek.

Bronnen

Variërend van wetenschappelijke literatuur tot populair-wetenschappelijke teksten, websites of actuele berichten in de media.


Globale structuur

Je bent vrij in het kiezen van een - weliswaar heldere en logische - structuur. Enkele algemene aanbevelingen:

  • Als je voor een vrije en originele structuur kiest, zorg er dan wel voor dat je de helderheid en de onderbouwing van je verhaal niet uit het oog verliest.
  • De standaardindeling van wetenschappelijk onderzoek kan ook gebruikt worden om de structuur van een essay te bepalen. Dit is een veilig, maar soms wat saai alternatief. Sommige docenten eisen een dergelijke indeling. Zie Onderzoeksverslag.
  • Introduceer en legitimeer je onderwerp: laat zien wat de achtergrond en de aanleiding voor je verhandeling is.
  • Maak duidelijk vanuit welke invalshoek je het onderwerp behandelt en presenteer daarbij een scherp geformuleerd standpunt of een vraagstelling. Hieraan heb je houvast bij het schrijven en voorkom je dat je verhaal te wijdlopig wordt.
  • Sluit af met een conclusie die uit de bespreking volgt en die ook terugslaat op de inleiding. De conclusie kan eventueel in de vorm van een aanbeveling worden geformuleerd. Zorg er in ieder geval voor dat je krachtig eindigt, met bijvoorbeeld een overweging of puntige 'oneliner' als uitsmijter.

Argumentatie

Welke indeling je ook kiest voor je verhaal, je moet altijd je standpunt staven met argumenten en feiten. Besteed daarom veel tijd aan de kwaliteit van je redeneringen en wees je bewust van het onderscheid tussen meningen, beweringen, feiten, argumenten en redeneringen. Zie Argumenteren.
Werk de argumentatie bij je stelling of de antwoorden op je vraag uit in een logische volgorde, bijvoorbeeld:

  • Argumentatief: argumenten voor/tegen het standpunt, voor/nadelen van een aanpak of voorstel.
  • Thematisch: bespreking per deelthema/aspect. De argumenten voor/tegen worden dan per thema behandeld.

Stijl

  • Je bent bij het schrijven van een essay niet gebonden aan de objectieve, formele stijl van de meer wetenschappelijke genres. Maar pas op voor een al te persoonlijke of informele stijl of voor te geforceerde lolligheid. Kijk eens naar de stijl in gepubliceerde essays en ga na in hoeverre je docent gecharmeerd is van een persoonlijke en/of originele aanpak.
  • Titel en paragraaftitels hebben niet alleen een informatieve, maar ook stimulerende functie. Kijk ook hiervoor de kunst af van voorbeeldteksten en/of informeer bij je docent.
  • Zie verder Stijl.

Bronverwijzingen

In essays kun je over het algemeen volstaan met een korte referentielijst onder aan het artikel. In de tekst zelf hoef je dan niet zo uitgebreid en gedetailleerd te verwijzen naar de geraadpleegde bronnen. Het kan echter - in het kader van een schrijfopdracht in je opleiding - toch de bedoeling zijn dat je de wetenschappelijke conventies die gelden in jouw vakgebied volledig volgt. Ga dit na.


Bronnen

  • Swart, J.A.A., & Van der Windt, H.J. (2001). Oriëntatie op biologie en samenleving: vaardigheden. Haren: Sectie Wetenschap en Samenleving, Biologisch Centrum, RuG.
  • Chemie, Technologie en Samenleving (2001). Groningen: Sectie Scheikundige Technologie, RuG.

© 2002 | RuG, Faculteit der Letteren, project Communicatieve Vaardigheden

0 comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *